Nova técnica de reprodução em foco na conferência iPlanta

Nova técnica de reprodução em foco na conferência iPlanta

De 27 de Fevereiro a 1 de Março, tem lugar no Auditório do ITQB Nova, em Oeiras, a terceira edição da conferência anual iPlanta, que vai servir para debater e divulgar os aspectos científicos e técnicos da tecnologia RAN de interferência (RNAi). A conferência é promovida pelo Centro de Informação de Biotecnologia (CiB) e pelo Laboratório de Biotecnologia de Células Vegetais, da Unidade de Investigação Green-it, que classificam este evento como «um dos mais importantes debates internacionais sobre a necessidade de usar a biotecnologia para o desenvolvimento de novas formas de proteger as culturas agrícolas de doenças e pestes».

Segundo a organização, este evento «visa desenvolver o uso de RAN de interferência (uma das novas técnicas de reprodução), seja por modificação genética, seja por aplicação externa». Durante os três dias, vai estar em foco o «desenvolvimento de novas metodologias através de RNAi, um processo biológico no qual as moléculas de RNA inibem a expressão de um gene, neutralizando as moléculas específicas do RNA mensageiro (ácido ribonucleico responsável pela transferência de informação do ADN)».

Com o mote “Que futuro para os produtos baseados na tecnologia RNAi – Plantas modificadas ou produtos de pulverização”, a conferência contempla, no segundo dia, uma mesa-redonda com stakeholders «para discutir as aplicações desta tecnologia para a protecção das plantas», indica a organização. Também serão divulgadas «novidades sobre a estabilidade do RNA, nomeadamente no silenciamento genético induzido por pulverização (SIGS) e do silenciamento genético induzido por hospedeiro (HIGS)».

A organização explica que existe uma «necessidade urgente de encontrar soluções mais eficazes» para combater as «interacções patogénicas enfrentadas pelas culturas, responsáveis pela perda de quantidades substanciais da produção agrícola mundial». Estimativas da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO) indicam que «entre 20% a 40% das culturas são destruídas todos os anos devido a pragas e doenças», quando existe a pressão de garantir o abastecimento de alimentos face ao estimado aumento populacional.

As duas primeiras edições desta conferência decorreram em Itália e depois na Polónia, como acções COST – European Cooperation in Science and Technology, organização europeia que promove e financia o networking em investigação e tecnologia –, tal como acontece agora em Portugal. Mais informações sobre a terceira edição da iPlanta podem ser obtidas aqui.

O artigo foi publicado originalmente em Revista Frutas, Legumes e Flores.

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