Farm Europe: o que precisamos e o que não precisamos

Farm Europe: o que precisamos e o que não precisamos

Em todas as grandes crises há um momento de negação, um momento de culpa e um momento de acerto de contas. Estamos a passar por uma grande crise e sem precedentes, uma crise na qual os estados decidiram interromper a atividade económica para proteger vidas.  Infelizmente, ainda vemos muitos a negar o impacto inevitável na agricultura.

A Farm Europe já se pronunciou sobre o provável impacto da crise do Covid-19 nos mercados agrícolas e o que deve ser feito para antecipar o choque.

Agora queremos olhar para a frente e contribuir para o que deve ser a resposta abrangente da política agrícola da União Europeia e o que deve ser evitado a todo o custo nesta fase.

A Comissão Europeia manifestou vontade de rever a proposta de orçamento plurianual. Recorde-se que a PAC foi maltratada na proposta original, com cortes reais de 12% no orçamento para o próximo ciclo de sete anos.

A crise atual mostrou, no entanto, uma coisa: precisamos de segurança alimentar. Alguns países terceiros anunciaram restrições à exportação de alimentos. Qual teria sido a situação na União Europeia se tivéssemos falta de alimentos?

A Farm Europe concorda com aqueles que afirmam que a segurança alimentar não pode ser delegada e que a PAC não é uma política apenas para os agricultores, mas uma política em benefício dos cidadãos da UE.

A segurança alimentar não é alcançável a nível local e só é possível com uma abordagem à escala europeia. Não estamos a defender um conceito estreito e equivocado, segundo o qual cada município ou região deve ser autossuficiente, porque simplesmente não é viável nem desejável. Só em conjunto, como UE, com um mercado interno em funcionamento, poderemos alcançar uma segurança alimentar real. Também não defendemos que a UE não comercialize com o resto do mundo, pois sabemos que podemos beneficiar deste comércio e aproveitar os benefícios económicos destas transações sem comprometer a segurança alimentar.

Precisamos de uma reversão do tratamento desfavorável da agricultura na proposta de orçamento da UE. A agricultura da UE tem sido a base da provisão de alimentos para os cidadãos europeus, mesmo quando a maior parte da economia está ociosa. No entanto, está a enfrentar dificuldades devido à reduzida procura e às mudanças de consumo, como resultado de paralisações do comércio e, num futuro próximo, prevê-se um poder de compra reduzido de muitos europeus e consumidores mundiais.

A última coisa que a agricultura da UE precisa é de mais cortes no apoio. Numa altura em que linhas de apoio são estendidas a muitos setores económicos, seria inexplicável reduzir o apoio à agricultura.

Por outro lado, o que não precisamos é de um conjunto de políticas que aumentem o ônus da produção de alimentos na UE. Não precisamos de uma estratégia de exploração agrícola, ou uma estratégia de biodiversidade, que apenas aumente as restrições ao uso de fatores de produção, que reduza a área agrícola e a produtividade e reduza a rentabilidade já limitada dos agricultores.

A Farm Europe é muito clara: acreditamos que as políticas da UE devem contribuir para aumentar a proteção ambiental e combater as mudanças climáticas. Mas isso deve ser feito em conjunto com a promoção da atividade económica dos agricultores e a garantia de segurança alimentar. Aumentar a reserva de terras para os objetivos de biodiversidade para 10% e a produção biológica para 30%, como alguns propõem, reduziria a produção de alimentos da UE em 15%. Reduzir o uso de pesticidas e fertilizantes sem fornecer aos agricultores os investimentos e o mix de tecnologias para alcançar metas ambientais significativas resultará numa redução adicional de alimentos e em dificuldades económicas para os agricultores. Isso não é aceitável. Portanto, “do que precisamos” é de um pacote para promover os investimentos certos na agricultura, aqueles que reduzem a pegada ambiental e as emissões de gases de efeito estufa e, ao mesmo tempo, mantêm ou expandem a produção agrícola, garantem a segurança alimentar e sustentam os meios de subsistência dos agricultores.

Também precisamos fortalecer a resiliência do setor. Como a Farm Europe tem defendido consistentemente, e o Parlamento Europeu COMAGRI assumiu a liderança na proposta, precisamos de uma reserva de crise bem financiada na PAC, que possua os meios e o mandato para intervir rapidamente em tempos de crise, fazendo uso de medidas excecionais, como seguros e fundos mútuos.

Esta crise do Covid-19 deixará as suas cicatrizes por algum tempo e precisamos de aprender com experiências anteriores que mostraram que as atuais ferramentas de gestão de crises da PAC não são suficientemente boas. As últimas crises nos laticínios ou nas frutas e vegetais são testemunhas dos problemas que enfrentamos no passado, com grandes custos económicos e orçamentários.

O que não precisamos é esperar para ver, sentar e esperar que a crise se desdobre nos laticínios, carne de bovino, vinho, frutas e vegetais, açúcar, etanol ou qualquer outro setor. Os produtores de flores e plantas ornamentais já estão a enfrentar enormes dificuldades.

A Farm Europe apela aos tomadores de decisão e, em particular, à Comissão Europeia, para que mudem de marcha e se tornem proativos, em vez de reativos.

O artigo foi publicado originalmente em Vida Rural.

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